U.S. Government Operations in Belarus

Press Release Shim

Speeches Shim

Statement by Administrator Samantha Power

For Immediate Release

Friday, October 29, 2021
Office of Press Relations
press@usaid.gov

The Government of Belarus informed the United States on October 20 that it will force the closure of the Embassy’s Public Diplomacy and USAID offices in Minsk, effective November 20. Belarusian authorities aim to severely disrupt U.S. development assistance and public diplomacy in Belarus by forcing the closure of facilities that house key U.S. Government operations, and by ending employment of all of USAID’s local staff and Department of State public diplomacy staff.

The USAID local staff affected by this decision are not only skilled development professionals, but dedicated public servants committed to improving life for their fellow citizens. They have helped thousands of Belarusians create valuable private businesses, including through guiding policy reforms that allowed startups in Belarus to thrive, with some enterprises going on to secure over $1 billion of private investment. USAID’s local staff have worked diligently to ensure Belarusians could receive professional development opportunities including through international exchange programs to the United States. Many alumni of these programs went on to build civil society organizations and initiatives supporting journalism, youth engagement, environmental protection and more in Belarus. USAID’s local staff also undertook efforts to help Belarusians with disabilities obtain meaningful employment, and helped reform legislation to better protect and support these populations. Working with their American colleagues, USAID’s Belarusian staff were committed to helping all Belarusians improve their lives. Though the Lukashenka regime has now chosen to prevent our staff from working, their contributions to the Belarusian people are lasting.

This latest escalation from the Lukashenka regime further demonstrates its callous disregard of the interests of the Belarusian people. For more than twenty years, USAID has invested in their health, dignity, and prosperity. This critical work for the benefit of the people of Belarus is now in jeopardy as a result of the Belarusian authorities’ actions.

Despite the extremely repressive measures of the Belarusian authorities, the citizens of Belarus have remained steadfast in their calls for a democratic government that respects human rights. USAID will continue to stand alongside the people of Belarus, and continue to support programs to foster civic engagement and to expand economic opportunities for Belarusians. We remain committed to a partnership that generates new opportunities for citizens to live with dignity and self-determination in the face of authoritarianism.


Деятельность учреждений Правительства США в Беларуси

ЗАЯВЛЕНИЕ АДМИНИСТРАТОРА USAID САМАНТЫ ПАУЭР

Для немедленного распространения
29 октября 2021 г.

Двадцатого октября 2021 года Правительство Беларуси информировало Соединенные Штаты Америки о том, что вынудит американскую сторону прекратить деятельность подразделения Посольства США в сфере публичной дипломатии, а также офиса Агентства США по международному развитию (USAID) в Минске начиная с 20 ноября. Путём вынужденного закрытия подразделений, обеспечивающих ключевые направления работы Правительства США, и прекращения трудоустройства всех местных сотрудников USAID и сотрудников Государственного департамента в сфере публичной дипломатии, беларусские власти ставят целью коренным образом сорвать процессы оказания американской государственной помощи в сфере развития и мероприятия в области публичной дипломатии.

Местные сотрудники USAID, подпадающие под это решение, не только имеют высокие профессиональные навыки в сфере развития, но и преданно работают на благо общества, стремясь улучшить жизнь своих сограждан. Они помогли тысячам беларусов создать собственные предприятия, имеющие большую ценность – в т.ч. благодаря поддержке и сопровождению стратегических реформ, обеспечивших условия для высокоэффективной работы в Беларуси новых предприятий (стартапов), некоторым из которых уже удалось привлечь частные инвестиции на сумму более 1 млрд. дол. США. Местные сотрудники USAID усердно работают над тем, чтобы обеспечить беларусам возможности для профессионального развития, в т.ч. на основе программ международной стажировки в США. Многие выпускники этих программ позднее стали создателями организаций гражданского общества и инициатив в поддержку журналистики, участия молодёжи в общественной жизни, защиты окружающей среды и других направлений деятельности в Беларуси. Местные сотрудники USAID прилагали усилия к тому, чтобы помочь беларусам с инвалидностью получить достойное трудоустройство, а также способствовали реформированию законодательства, чтобы обеспечить более действенную поддержку и защиту интересов этих групп населения. Вместе со своими американскими коллегами, беларусские сотрудники USAID стремились помочь всем беларусам сделать их жизнь лучше. И хотя режим Лукашенко решил лишить наших сотрудников возможности для работы, их вклад в жизнь беларусов сохраняет свой непреходящий характер.

Эта последняя по времени эскалация со стороны режима Лукашенко вновь свидетельствует о его грубом пренебрежении интересами беларусского народа. На протяжении более 20 лет, USAID вкладывало ресурсы в улучшение состояния здоровья, рост гражданского достоинства и повышение благосостояния беларусов. Сегодня эта критически важная деятельность на благо беларусского народа находится под угрозой в результате действий беларусских властей.

Несмотря на чрезвычайно репрессивные меры со стороны беларусских властей, граждане Беларуси остаются непреклонными в своих требованиях к созданию демократического правительства, проявляющего должное уважение к правам человека. USAID и далее будет стоять плечом к плечу с народом Беларуси, обеспечивая поддержку программ, которые способствуют участию граждан в общественной жизни, а также расширению экономических возможностей для беларусов. Мы остаёмся преданными партнерству, которое создает гражданам новые возможности для того, чтобы проявлять жизненное достоинство и волю к самоопределению перед лицом авторитаризма.

Last updated: October 29, 2021

Share This Page