USAID Administrator Samantha Power’s Remarks at Central American University

Speeches Shim

Monday, June 14, 2021

“Pathways of Hope”

ADMINISTRATOR POWER: Good afternoon, buenas tardes.

I am so moved, and inspired to be here today at Central American University, or LA UCA. I can’t begin my speech without thanking Father Andreu Oliva for that introduction, [inaudible] so generous, and Father Jose María Tojeira, for both of them have shown me such warmth and hospitality here today, on this campus.

And being on this campus, as somebody who has read about the events in El Salvador but never had a chance to visit this country, it’s very moving for me personally. Just prior to this speech, they accompanied me on a tour of a chapel here on campus, that you know well, [inaudible] the site of one of the most brutal and notorious episodes of El Salvador’s Civil War. It was here, as you know, that in 1989, the Salvadoran army raided the campus.

Soldiers assassinated eight people that day—six priests, including Segundo Montes, the priest for whom this auditorium is named, as well as a housekeeper, and her daughter.

That massacre was a turning point in an already bloody Civil War, one that would shock the conscience of the world, and help lead countries to call for a negotiated peace. Yet, after 12 years, nearly one fifth of El Salvador’s population had been displaced, an estimated 75,000 people were disappeared or killed.

The history in these halls—they echo with the pain of past traumas.

But something else fills these halls, too: the promise of young people, young people here at the University, and throughout the region, all working to build a future for their countries that is different from the past.

All seeking to create pathways of hope.

I want to talk today about those pathways of hope, and about how America, as a neighbor, friend, and partner, can help support the people of this region.

This afternoon, I had a chance to meet with Celina De Sola, the founder of a grassroots organization here in San Salvador called Glasswing International.

When Celina was just five years old, her family fled the Civil War and eventually settled in New Jersey, where they could offer Celina and her brother the chance for a prosperous, more peaceful future.

But as a young girl, her family would take her back to visit El Salvador, and she found herself struck by how girls her age here were living in a world apart, without the opportunity and security that she had in the United States. And that inequity—between her experience and theirs—riddled her with guilt.

Her mother had a simple, yet powerful piece of advice, as mothers often do, my mother certainly did, in my life. And that advice was: “Just do something about it.”

So, Celina did. She actually became an aid worker, and traveled to the country of Chad to work at a refugee camp during the genocide in Darfur. There she was providing life-saving aid to people in the most desperate conditions, traveling perilous distances to escape violence and degradation.

And though she was doing this work, her role by definition was responding to a crisis, and not getting at its root causes. And that is what led Celina back to El Salvador, with her husband and brother, and what led her to create Glasswing.

As you know, the approach of Glasswing is to work with communities here to create solutions that can help break cycles of poverty and violence. From that simple principle—that Salvadorans should lead their own transformation—Glasswing has created after-school programs and job trainings. They have brought parents and teachers together to strengthen schools, and they introduced mental health initiatives for the victims of trauma.

As Celina puts it, “At the end of the day, foreign assistance is not going to solve all of the systemic and structural issues we face in our countries.”

Perhaps it’s controversial for someone who leads USAID, a development agency, to say this, but Celina is absolutely right. Foreign assistance definitely cannot solve all the world’s problems.

But, what we can do though, is we can support local leaders like Celina, as we have for years, helping them work to develop the sustainable and effective programs in [inaudible] partnership with local communities.

We can do is work with civil society organizations and local private sector partners to expand opportunities for young people, like the young people at this university, and keep them also away from violence.

What we can do is work with local populations to help them weather and recover from shocks like hurricanes and pandemics.

And what we can do is create legal pathways for migration for people seeking an opportunity to find work and earn money to support their families, so that they do not take dangerous journeys and have to leave their communities and their families behind.

It turns out, when you study why people choose to migrate from the region, the root causes of their decisions fall into two main categories.

[inaudible]

The first encompasses a group seeking economic relief, people who have found themselves in situations where there are no easy or legal means to participate in the local economy.

The second are people who find themselves in dire straits or in need of urgent protection. Their homes may have been devastated by storms, prolonged droughts may have ruined their crops, or their neighborhoods may have been subjected to widespread gang and gender-based violence.

Yesterday I was in Honduras, in San Pedro de Sula, and I met young people from both groups—those seeking potentially to flee economic despair, those under horrific pressure from physical threats—and in both cases, the United States’ desire is the same. As a neighbor and friend to the region, we want to invest in your self-reliance, in your safety, in your prosperity, in your success—to support your ability to build the future you seek here at home.

That has been the spirit behind years of investment in programs in El Salvador.

Later today, I’m meeting with a local coffee producer, who through USAID support, was able to identify new buyers abroad and expand his exports by 80 percent, even during the COVID pandemic. In fact, in the last two years alone, we have helped more than 6,000 small and medium businesses to create 10,000 jobs, which includes specific support to women entrepreneurs.

Development initiatives focused on the needs of those who have been traditionally marginalized, these are the key to creating an inclusive, equitable society. But unfortunately, if we’re honest, women don’t always see the same kind of economic opportunity that men do throughout the region. And we need better answers to make sure that they are not left behind.

That is why today, here, I’m announcing a $5 million USAID challenge, to encourage new approaches to enable women’s economic access and to grow their clout in the region.

These commitments build on decades of investment throughout the region to provide seed capital to entrepreneurs, guarantees so that small-and-medium sized businesses can get loans to expand, and trainings to fuel youth employment. And they will contribute to the $4 billion, you’ve heard about that President Biden and Vice President Harris want to provide to the region over the next four years to invest in you.

Here in El Salvador, I’m also proud to announce that USAID will make a $30 million investment in job training, to help prepare Salvadorans to take advantage of economic opportunities at home. And all of these investments build on the $7.5 million investment in entrepreneurship and innovation that Vice President Harris announced with her recent visit to Guatemala.

And I will say I spoke with Vice President Harris just before I flew here over the weekend, and she is really eager to get here, so you’re gonna have a great visit, [inaudible] very soon. Those are the commitments the U.S. government is making to build jobs here in the region, but our work doesn’t stop there. To provide additional opportunities for Hondurans, Guatemalans, and Salvadorans to earn good salaries and invest in their futures, we are committed to expanding pathways for seasonal work in the United States, including by reserving thousands of these visas for citizens of this region.

I spoke to a young man yesterday in Honduras, and I’m sure this is true also of many in El Salvador. This man had taken a grave risk to try to migrate to the United States four times, he had taken that dangerous journey. But then having not been successful, back home, he heard a radio ad for a program at the university that allowed him to apply for a seasonal work visa to the United States. After successfully obtaining this visa, the young man was able to go to Philadelphia, where he worked for a packing company, earning in six months what it would have taken him two years or more to earn in Honduras. Now he has used his earnings to acquire cattle and start a new career locally as a rancher.

By expanding legal pathways for workers, here, while ensuring, this is really important, worker’s rights, and good labor conditions, we can limit the dangerous attempts at illegal migration, we can also help U.S. companies who are facing critical labor shortages, and we can give people a path to return home to invest in their own communities.

That man’s job in Philadelphia, by the way, he was packaging watermelons and cantaloupes grown in his own country, yet another sign of the work that can be done to build high-value chain economic activity locally.

Of course, we cannot talk about the root causes of migration in the region, without talking about the devastating shocks that have been visited upon so many of you. Terrifying storms, spasms of heartbreaking gang violence, and of course most recently, a global pandemic that has set back the economy here, just as it has everywhere in the world.

I had two conversations yesterday that have stayed with me about these shocks.

The first was with a local pastor who runs a youth outreach center. The center that I visited was full of energy—children playing games and foosball, teens lifting weights in a gym, students working on homework and taking computer literacy classes.

The pastor who ran the center told me that at the peak of the city’s violence in 2015, as many as 15 young people a day might be killed in the streets around his community.

Today, gang violence still racks the community, but violence is down, and thanks in part to shared American and Honduran investments in youth outreach and diversion programs, after school programming, and violence reduction, the number of killings has slowed dramatically.

Similar violence reduction investments here in El Salvador have also paid dividends—between 2019 to 2020, the country saw nearly 40 percent drops in homicide and reported gender-based violence in the targeted, high-crime communities where USAID works.

We want to work to accelerate and expand these results, so that families can live in safety and young people can live out their potential. That’s why USAID will solicit applications to expand violence prevention activities here in El Salvador, providing up to $50 million dollars to try to divert individuals at highest risk for perpetrating or being victimized by violence. We are also including an additional $35 million for programs that specifically prevent gender-based violence, provide assistance to survivors, and seek judicial accountability for perpetrators of said violence.

On this trip, this trip that I described, where I talked to the pastor, I also spoke with a young mother, whose home was devastated by hurricanes last fall. She described a terrible scene: Surging chest-high waters flooded her house, destroying her belongings. Neighbors were screaming for people to evacuate. Fearing for her and her three children. She fled, and then managed to escape, holding her baby in her arms, and her other two children each grabbing onto her belt buckle. She spent five nights sleeping at a gas station that was on slightly higher land with her children. Now she is back home, USAID has helped her rebuild her home, but honestly every time her children or she hear the rain, they are afraid that their home will be destroyed again. That is the fear that climate change has wrought in so many, these extreme weather events which are so much more prevalent.

She told this story as we stood inside her recently repaired house. USAID’s disaster and assistance teams surged to the area, and they are working relentlessly to try to provide shelters, to offer cash assistance to help people recover from their losses, and to rebuild homes like hers. If you know that extreme weather is coming, let’s be honest, whether you are a farmer, or as she was, somebody who is selling pastries in the market, you start to do things differently.

This kind of disaster risk management and resilience work has been the backbone of USAID’s climate work for years—and it has saved thousands of lives. When Hurricane Mitch, a category five storm tore through this region back in 1998, more than six million people fell in its path, and an estimated 10,000 died. But though the paths of Eta and Iota affected over nine million people, the casualties were few, 205 people died—still far too many, but knowing, again that people are still dying of hurricanes that we know are coming, this increases our motivation to invest in climate preparedness.

Finally, in terms of shocks, there is the crisis that has engulfed the entire world—COVID-19. Through cash assistance grants and loans, we are helping entrepreneurs and small businesses try to weather this pandemic, so they can keep people employed, so that families can retain their income. Today, I’m announcing an additional $12 million to help small- and medium-sized businesses recover from the COVID-induced economic downturn in the region.

But we know this pandemic will not end until people everywhere also have access to safe and effective vaccines. President Biden has pledged that the United States will be the world’s arsenal of vaccines, and in addition to the 80 million doses that have already been pledged by the United States, [inaudible] he announced just in the last few days, at the G-7, that the U.S. will purchase an additional 500 million Pfizer doses to distribute around the world, including here in the region. This is incredibly important given what recovering from the pandemic requires, and we look forward to sharing details with you as soon as possible.

So those are some of the things foreign assistance can support and catalyze in the region. We can catalyze regional economic growth and empower entrepreneurs and small businesses with loans and expertise to thrive and provide permanent employment.

We can establish legal pathways for seasonal and temporary migration so that young people don’t have to feel like they need to resort to illegal and treacherous means.

We can help local leaders fight the gang and gender-based violence that robs young people of their futures and forces families to flee in terror.

We can invest in disaster resilience with communities so they can withstand these shocks rather than just rebuild after those shocks occur.

And we can respond to what is a once-in-a-century pandemic by providing supplies and support to health systems, in order to protect communities and help economies rebuild and recover.

We can help you build back better.

We can help you begin to chart your own path forward, the path you want, so that your potential is met with opportunity, right here at home, where so many of you want to invest.

Fundamentally, though, the United States believes that governments everywhere must earn the trust and goodwill of their people. If corruption is allowed to run rampant, if judicial independence is not respected, if anti-corruption institutions are dismantled, as we have seen too often in Honduras, Guatemala, and here in El Salvador, then local governments will end up stymieing the aspirations and the potential of their own people.

Corruption is not the cost of doing business—it is in fact what keeps foreign direct investment away. It keeps the private sector from the United States who might wish to invest here, on the sidelines. The rule of law is not a nicety—it is what gives businesses confidence, it’s also what gives citizens confidence that when they are wronged, they have the ability to seek amends. Democracy—a free press, an unrestrained civil society, the separation of powers, free and transparent elections, basic human rights [inaudible]—are what guarantees long-term prosperity and stability.

Now let’s be honest, democracies are fragile things, I fully acknowledge that. As an American, I come to you today, and I speak with humility. In the United States, we have seen recent attacks on judges and journalists, on election officials and institutions. But that experience has shown us exactly why it is so important to stand up against corruption, to stand up against autocratic behavior wherever it occurs—because these actions can quickly grow to threaten stability, to threaten democracy, to threaten prosperity.

There’s another story Celina tells of her time in Chad—about a young girl she befriended though they didn’t share a language. Every time Celina visited the refugee camp, this young girl apparently would run up to her and smile, take her hand and help with whatever she was doing.

Before she left Chad, Celina complimented the girl on the necklace of plastic beads she was wearing, one the few possessions this young girl still had left. In a gesture full of grace, the girl gave Celina that necklace, which she keeps to this day, a reminder that anyone who seeks to help others, needs to always cherish the individual dignity of those they hope to support and to serve.

As I reflect on the moving conversations I have had, here in the region, about the decades of complex history and partnership the U.S. has had with Central America, with Central Americans, it is dignity which we want to put forward and to maintain, to respect. To invest in your self-reliance, your prosperity, and your success. Not to create dependence. Not to ask for anything in return.

Just to support you as you pursue pathways of hope for you, for your neighbors, and others.

Thank you, muchas gracias.

Administradora de USAID, Samantha Power, desde la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas”

14 de junio de 2021

"Caminos de esperanza"

ADMINISTRADORA POWER: Good afternoon, buenas tardes.

Estoy muy conmovida e inspirada de estar hoy aquí en la Universidad Centroamericana, o la UCA. No puedo comenzar mi discurso sin agradecer al padre Andreu Oliva por esa presentación, [inaudible] tan generosa, y al padre José María Tojeira, porque ambos me han mostrado hoy tanta calidez y hospitalidad aquí, en este campus.

Y estar en este campus, como alguien que ha leído sobre los eventos en El Salvador pero nunca tuvo la oportunidad de visitar este país, es muy conmovedor para mí personalmente. Justo antes de este discurso, me acompañaron en un recorrido por una capilla aquí en el campus, que ustedes conocen bien, [inaudible] el sitio de uno de los episodios más brutales y notorios de la guerra civil de El Salvador. Fue aquí, como ya saben, que en 1989, el ejército salvadoreño allanó el campus.

Los soldados asesinaron a ocho personas ese día: seis sacerdotes, incluido Segundo Montes, el sacerdote por quien fue nombrado este auditorio, así como un ama de llaves y su hija.

Esa masacre fue un punto de inflexión en una guerra civil ya sangrienta, una que conmocionara la conciencia del mundo y ayudara a que los países líderes pidieran una paz negociada. Sin embargo, después de los 12 años, casi una quinta parte de la población de El Salvador había sido desplazada, unas 75,000 personas habían desaparecido o habían sido asesinadas.

La historia en estos pasillos. Ellos hacen eco del dolor de los traumas pasados.

Pero algo más llena estos pasillos: la promesa de los jóvenes, los jóvenes aquí en la Universidad, y en toda la región, todos trabajando para construir un futuro para sus países que sea diferente al pasado.

Todos buscan crear caminos de esperanza.

Hoy quiero hablar sobre esos caminos de esperanza y sobre cómo Estados Unidos, como vecino, amigo y socio, puede ayudar a apoyar a la gente de esta región.

Esta tarde tuve la oportunidad de reunirme con Celina de Sola, la fundadora de una organización de base aquí en San Salvador llamada Glasswing International.

Cuando Celina tenía solo cinco años, su familia huyó de la guerra civil y finalmente se estableció en Nueva Jersey, donde podría ofrecerles a Celina y a su hermano la oportunidad de una vida próspera y un futuro más pacífico.

Pero en su niñez, su familia la traía de regreso a visitar El Salvador, donde ella se sorprendía al ver cómo las niñas de su edad vivían en un mundo aparte, sin la oportunidad y seguridad que tenía en Estados Unidos. Y esa inequidad, entre su experiencia y la de ellas, la impregnó de culpa.

Su madre le dio un consejo simple pero poderoso, como suelen hacer las madres, incluyendo a la mía quien ciertamente lo hizo en mi vida. Y ese consejo fue: “Haz algo al respecto”.

Entonces, Celina lo hizo. De hecho, se convirtió en trabajadora humanitaria y viajó a Chad para trabajar en un campamento de refugiados durante el genocidio en Darfur. Allí estuvo proporcionando ayuda para salvar la vida de personas en las condiciones más desesperadas, viajando distancias peligrosas para escapar de la violencia y humillación.

Y aunque estaba haciendo ese trabajo, su función, en principio, era responder a una crisis, y no llegar a sus causas fundamentales. Y eso fue lo que trajo a Celina de regreso a El Salvador, junto a su esposo y su hermano, y lo que la llevó a crear Glasswing.

Como saben, el enfoque de Glasswing es trabajar con las comunidades de aquí para crear soluciones que pueden ayudar a romper los ciclos de pobreza y violencia. A partir del simple principio de que los salvadoreños deben liderar su propia transformación, Glasswing ha creado programas extracurriculares y capacitaciones. Ha reunido a padres y docentes para fortalecer las escuelas, además de introducir iniciativas de salud mental para las víctimas de traumas.

Como dice Celina: “Al final de cuentas, la ayuda exterior no va a resolver todos los problemas sistémicos y estructurales que enfrentamos en nuestros países”.

Quizás sea controversial que alguien que dirige USAID, una agencia de desarrollo, diga esto, pero Celina tiene toda la razón. Definitivamente, la ayuda exterior no puede resolver todos los problemas del mundo.

Sin embargo, lo que podemos hacer es apoyar a líderes locales como Celina, como lo hemos hecho durante años, ayudándoles a trabajar para desarrollar programas sostenibles y efectivos en asociación [inaudible] con las comunidades locales.

Lo que podemos hacer es trabajar con organizaciones de la sociedad civil y socios del sector privado local para expandir oportunidades para los jóvenes, como los jóvenes de esta universidad, y también mantenerlos alejados de la violencia.

Lo que podemos hacer es trabajar con las poblaciones locales para ayudarles a resistir y recuperarse de las crisis, como los huracanes y las pandemias.

Y lo que podemos hacer es crear vías legales de migración para quienes buscan una oportunidad para encontrar trabajo y ganar dinero para mantener a sus familias, de forma que no emprendan viajes peligrosos y tengan que abandonar sus comunidades y sus familias.

Resulta que, cuando se estudia por qué las personas eligen emigrar de la región, las causas fundamentales de sus decisiones se dividen en dos categorías principales.

[inaudible]

La primera engloba a un grupo que busca ayuda económica, personas que se hallan en situaciones en las que no existen medios fáciles o legales para participar en la economía local.

La segunda incluye a personas que se encuentran en una situación desesperada o que necesitan protección urgente. Sus viviendas pueden haber sido destruidas por tormentas, las sequías prolongadas pueden haber arruinado sus cultivos, o sus vecindarios pueden haber sido objeto de una violencia generalizada de pandillas y de género.

Ayer estuve en Honduras, en San Pedro de Sula, y conocí a jóvenes de ambos grupos: los que buscan potencialmente huir de la desesperación económica, los que están bajo una presión terrible de amenazas físicas, y, en ambos casos, el deseo de Estados Unidos es el mismo. Como vecino y amigo de la región, queremos invertir en su autosuficiencia, en su seguridad, en su prosperidad, en su éxito para respaldar su capacidad de construir el futuro que buscan aquí en su hogar.

Ese ha sido el espíritu detrás de años de inversión en programas en El Salvador.

Más tarde este día, me reuniré con un productor local de café, quien a través del apoyo de USAID, pudo identificar nuevos compradores en el exterior y expandir sus exportaciones en un 80 por ciento, incluso durante la pandemia de COVID. De hecho, solo en los últimos dos años, hemos ayudado a más de 6,000 pequeñas y medianas empresas para la creación de 10,000 puestos de trabajo, lo que incluye apoyo específico para mujeres empresarias.

Las iniciativas de desarrollo centradas en las necesidades de quienes han sido tradicionalmente marginados son la clave para crear una sociedad inclusiva y equitativa. Pero desafortunadamente, si somos honestos, las mujeres no siempre ven el mismo tipo de oportunidad económica que los hombres a lo largo de la región. Y necesitamos mejores respuestas para asegurarnos de que ellas no se queden atrás.

Es por eso que este día estoy anunciando aquí un desafío de USAID de $5 millones de dólares, para promover nuevos enfoques que permitan el acceso económico de las mujeres y aumenten su influencia en la región.

Estos compromisos se basan en décadas de inversión en toda la región para proporcionar capital semilla a los emprendedores, garantías para que las pequeñas y medianas empresas obtengan préstamos para expandirse y capacitaciones para impulsar el empleo juvenil. Y contribuirán a los $4 mil millones de dólares que han escuchado que el Presidente Biden y la Vicepresidenta Harris quieren brindar a la región durante los próximos cuatro años para invertir en ustedes.

Asimismo, me enorgullece anunciar aquí en El Salvador que USAID invertirá $30 millones de dólares en capacitación laboral, para ayudar a preparar a los salvadoreños para aprovechar las oportunidades económicas en su país. Y todas estas inversiones se basan en la inversión de $7.5 millones de dólares en emprendimiento e innovación que anunció la Vicepresidenta Harris durante su visita reciente a Guatemala.

Y diré que el fin de semana hablé con la Vicepresidenta Harris justo antes de volar hacia acá, y ella está muy entusiasmada por venir aquí, así que van a tener una gran visita [inaudible] muy pronto. Esos son los compromisos que el Gobierno de EE. UU. está asumiendo para crear puestos de trabajo aquí en la región, pero nuestra labor no se detiene ahí. Con el fin de brindar oportunidades adicionales para hondureños, guatemaltecos y salvadoreños para ganar buenos salarios e invertir en su futuro, estamos comprometidos con expandir las vías para el trabajo estacional en los Estados Unidos, e incluso reservar miles de esas visas para los ciudadanos de esta región.

Ayer hablé con un joven en Honduras, y estoy segura de que esto también es cierto para muchos en El Salvador. Ese joven había corrido un grave riesgo al intentar migrar a los Estados Unidos cuatro veces, había hecho ese peligroso viaje. Pero tras haber fracasado en ello, un día en casa escuchó un anuncio de radio sobre un programa en una universidad que le permitió solicitar una visa de trabajo de temporada de Estados Unidos. Después de obtener esa visa, el joven pudo ir a Filadelfia, donde trabajó para una empresa de embalaje donde ganó en seis meses lo que le habría tomado dos años o más en Honduras. Ahora ha usado sus ganancias para adquirir ganado y comenzar un nuevo oficio como ganadero en su localidad.

Al expandir aquí las vías legales para los trabajadores, mientras se aseguran, y esto es realmente importante, los derechos de los trabajadores y buenas condiciones laborales, podemos limitar los peligrosos intentos de migración irregular. También podemos ayudar a las empresas estadounidenses que se enfrentan a una escasez de mano de obra crítica, y podemos ofrecer a las personas un camino para volver a casa para invertir en sus propias comunidades.

La labor de ese hombre en Filadelfia, por cierto, consistía en empaquetar sandías y melones cultivados en su propio país, otra muestra del trabajo que se puede hacer para construir una cadena de alto valor en la actividad económica local.

Por supuesto, no podemos hablar de las causas fundamentales de la migración en la región sin hablar de las conmociones devastadoras que han sufrido muchos de ustedes. Aterradoras tormentas, espasmos de violencia desgarradora por parte de pandillas y, por supuesto, más recientemente, una pandemia global que ha hecho retroceder la economía aquí, tal como lo ha hecho en todo el mundo.

Ayer tuve dos conversaciones sobre esas conmociones que se han quedado conmigo.

La primera fue con un pastor local que dirige un centro de alcance juvenil. El centro que visité estaba lleno de energía: niños disfrutaban sus juegos de mesa y jugaban futbolito, adolescentes levantaban pesas en un gimnasio, estudiantes trabajaban en sus tareas y tomaban clases de informática.

El pastor que dirigía el centro me dijo que en 2015, durante el pico de la violencia en la ciudad, unos 15 jóvenes morían a diario en las calles de su comunidad.

Hoy en día, la violencia de las pandillas sigue azotando a la comunidad, pero esta ha disminuido, así como se ha reducido drásticamente el número de asesinatos gracias, en parte, a la reducción de la violencia y las coinversiones de estadounidenses y hondureños en programas de alcance y esparcimiento que se desarrollan después de la programación escolar de los jóvenes.

Inversiones similares para la reducción de la violencia aquí en El Salvador también han dado resultados: entre 2019 y 2020, el país experimentó una caída de casi un 40 por ciento en los homicidios y la violencia de género reportada en comunidades específicas con altos índices de criminalidad donde trabaja USAID.

Queremos trabajar para acelerar y expandir estos resultados, para que las familias puedan vivir con seguridad y los jóvenes puedan desarrollar su potencial. Es por eso que USAID recibirá solicitudes para expandir proyectos de prevención de la violencia aquí en El Salvador y proporcionará hasta $50 millones de dólares para tratar de evitar que las personas con mayor riesgo de perpetrar o ser víctimas de violencia caigan en ella. Además, invertiremos $35 millones de dólares en programas que prevengan específicamente la violencia de género, brinden atención a los sobrevivientes y lleven a los perpetradores de dicha violencia ante la justicia.

En ese viaje que describí, donde hablé con el pastor, también conversé con una joven madre, cuya casa fue destruida por los huracanes el año pasado. Ella describió una escena terrible: una crecida de agua, que llegaba a la altura del pecho, inundó su casa y destruyó sus pertenencias. Los vecinos gritaban para que la gente evacuara. Ella temía por su vida y la de sus tres hijos. Salió y luego logró escapar, sosteniendo a su bebé en brazos, mientras sus otros dos niños sujetaban la hebilla de su cinturón. Durante cinco noches, sus hijos y ella durmieron en una gasolinera que se encuentra en un terreno un poco más elevado. De regreso en casa, USAID le ha ayudado a reconstruirla, pero honestamente cada vez que sus hijos o ella escuchan la lluvia, temen que su hogar sea destruido de nuevo. Ese es el miedo que el cambio climático ha provocado en tantas personas, esos fenómenos meteorológicos extremos que son mucho más frecuentes.

Ella me relató su historia mientras estábamos dentro de su casa recientemente reparada. Los equipos de USAID de respuesta a desastres y asistencia llegaron a la zona y están trabajando sin descanso para tratar de proporcionar refugios, ofrecer asistencia en efectivo para ayudar a las personas a recuperarse de sus pérdidas y reconstruir viviendas como la de esa joven madre. Si sabes que se acerca un evento climático extremo, seamos honestos, ya seas agricultor o vendedora de pasteles en el mercado como ella, empiezas a hacer las cosas de otra manera.

Este tipo de gestión del riesgo de desastres y resiliencia ha sido la columna vertebral del trabajo de USAID en materia de cambio climático durante años y ha salvado miles de vidas. Cuando el huracán Mitch, una tormenta categoría cinco, azotó esta región en 1998, más de seis millones de personas se hallaban en su camino, y se estima que unas 10,000 fallecieron. Pero a pesar de que el paso de Eta e Iota afectó a más de nueve millones de personas, las bajas fueron pocas: 205 personas murieron, aun así fueron demasiadas. Pero comprobar, una vez más, que la gente aún está muriendo por causa de huracanes que sabemos se avecinan, aumenta nuestra motivación para invertir en la preparación climática.

Por último, en términos de conmociones, está la crisis que se ha apoderado del mundo entero: el COVID-19. A través de subvenciones en efectivo y préstamos, estamos ayudando a emprendedores y pequeñas empresas a lidiar con esta pandemia, de modo que puedan mantener a las personas empleadas y las familias puedan conservar su ingreso. Este día anuncio la provisión de $12 millones de dólares adicionales para ayudar a las pequeñas y medianas empresas a recuperarse de la recesión económica provocada por el COVID en la región.

Pero sabemos que esta pandemia no terminará hasta que las personas de todo el mundo también tengan acceso a vacunas eficaces. El Presidente Biden ha prometido que Estados Unidos será el arsenal de vacunas del mundo, y además de los 80 millones de dosis que Estados Unidos ya ha prometido, [inaudible] él anunció en los últimos días, en el G-7, que Estados Unidos comprará 500 millones de dosis adicionales de Pfizer para distribuir en todo el mundo, incluso aquí en la región. Esto es increíblemente importante dado lo que se requiere para la recuperación de la pandemia, y nosotros esperamos poder compartir los detalles con ustedes lo antes posible.

Así que esas son algunas de las cosas que la cooperación extranjera puede apoyar y catalizar en la región. Podemos acelerar el crecimiento económico regional y empoderar a los emprendedores y pequeñas empresas con préstamos y experiencia para prosperar y proporcionar empleo permanente.

Podemos establecer vías legales para la migración estacional y temporal para que los jóvenes no sientan que necesitan recurrir a medios irregulares y traicioneros.

Podemos ayudar a los líderes locales a combatir la violencia de pandillas y de género que priva a los jóvenes de su futuro y obliga a las familias a huir aterrorizadas.

Podemos invertir en la resiliencia ante desastres con las comunidades para que puedan resistir estos impactos en lugar de simplemente reconstruir después de que ocurran.

Y podemos responder a lo que es una pandemia única en un siglo al proporcionar suministros y apoyo a los sistemas de salud, con el fin de proteger a las comunidades y ayudar a las economías a reconstruirse y recuperarse.

Podemos ayudarles a reconstruir mejor.

Podemos ayudarles a comenzar a trazar su propio camino a seguir, el camino que ustedes deseen, para que su potencial se equipare con la oportunidad justo aquí, en casa, donde muchos de ustedes quieren invertir.

Por principio, sin embargo, Estados Unidos cree que los gobiernos de todo el mundo deben ganarse la confianza y la buena voluntad de su pueblo. Si se permite que la corrupción corra rampante, si no se respeta la independencia judicial, si se desmantelan las instituciones que combaten la corrupción, como hemos visto con demasiada frecuencia en Honduras, Guatemala y aquí en El Salvador, los gobiernos locales terminarán obstaculizando las aspiraciones y el potencial de su propia gente.

La corrupción no es el costo de hacer negocios; de hecho, es lo que aleja la inversión extranjera directa. Mantiene a un lado al sector privado estadounidense, que podría desear invertir aquí. El Estado de derecho no es un detalle, es lo que da confianza a las empresas, así como a los ciudadanos: de que cuando se les inflige un daño, tienen la capacidad de buscar reparaciones. La democracia: una prensa libre, una sociedad civil libre de ataduras, la separación de poderes, elecciones libres y transparentes, los derechos humanos básicos [inaudible], todo eso es lo que garantiza la prosperidad a largo plazo y la estabilidad.

Ahora, seamos honestos, las democracias son cosas frágiles, lo reconozco plenamente. Como estadounidense, vengo hoy a ustedes y les hablo con humildad. En Estados Unidos, hemos visto ataques recientes contra jueces, periodistas y funcionarios e instituciones electorales. Pero esa experiencia nos ha demostrado exactamente por qué es tan importante luchar contra la corrupción, la conducta autocrática dondequiera que ocurra, puesto que estas acciones pueden crecer rápidamente y amenazar la estabilidad, amenazar la democracia, amenazar la prosperidad.

Hay otra historia de su tiempo en Chad que Celina cuenta, y es sobre una joven que se hizo su amiga a pesar de que no hablaban el mismo idioma. Cada vez que Celina visitaba el campamento de refugiados, esa joven aparentemente corría hacia ella y sonreía, tomaba su mano y le ayudaba en lo que estuviera haciendo.

Antes de irse de Chad, Celina felicitó a la chica por el collar de cuentas plásticas que andaba puesto, una de las pocas posesiones que aún le quedaban a la joven. En un gesto lleno de gracia, la chica le dio el collar, el cual Celina conserva hasta hoy como un recordatorio de que cualquiera que busque ayudar a otros debe valorar siempre la dignidad individual de aquellos a quienes espera apoyar y servir.

Al reflexionar sobre las conversaciones conmovedoras que he tenido aquí en la región, sobre las décadas de historia compleja y los nexos que Estados Unidos ha tenido con Centroamérica, con los centroamericanos, es la dignidad lo que queremos proponer y mantener, respetar. Para invertir en su autosuficiencia, su prosperidad y su éxito. No crear dependencia. No pedir nada a cambio.

Solo apoyarlos en su búsqueda de caminos de esperanza para ustedes, sus vecinos y los demás.

Thank you, muchas gracias.

Last updated: June 16, 2021

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