USAID Administrator Samantha Power Visits Guatemala

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Thursday, June 17, 2021
Office of Press Relations
press@usaid.gov

The below is attributable to Acting Spokesperson Pooja Jhunjhunwala:‎

U.S. Agency for International Development Administrator Samantha Power traveled to Guatemala City and Huehuetenango, Guatemala on June 15-16, 2021 to assess and expand USAID development programs and humanitarian assistance activities with a focus on promoting inclusive economic growth and good governance.

In Guatemala City, Administrator Power met with President Alejandro Giammattei to advance U.S.-Guatemala collaboration on key priorities such as attracting investment; expanding economic opportunities and reducing inequities for underserved populations, including Indigenous Peoples, youth, and women; strengthening the rule of law and combating corruption; protecting civic space and respect for the role of civil society organizations; and expanding legal pathways to the United States under the H-2 visa program. The Administrator conveyed concerns from USAID partners that Guatemala’s new NGO law will be used to silence or cancel non-governmental and civil society organizations, while also commended President Giammattei for his commitment to renew the mandate of the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights in Guatemala.

In a meeting with Attorney General Consuelo Porras, Special Prosecutor Against Impunity (FECI) Juan Francisco Sandoval, and other senior prosecutors, the Administrator discussed the challenges to justice and the rule of law in the country, called for rigorous and independent corruption investigations, and conveyed concerns regarding efforts to undermine the work of FECI.

Administrator Power also met with the Minister of Labor and Social Welfare Rafael Rodriguez, Minister of Foreign Affairs Pedro Brolo, and other senior Guatemalan officials to discuss expansion of the H-2 seasonal visa program and strengthening safeguards for the rights of workers. The Administrator joined a roundtable discussion with the Minister of Labor and Social Welfare, Vice President for Human Resources for Trident Seafoods Brant Rigby, and several Guatemalans who have recently received H-2 visas for temporary employment in the United States.

The Administrator announced more than $19 million in new USAID programs to strengthen anti-corruption efforts and promote entrepreneurship and employment, particularly for youth, women, and Indigenous Peoples, by partnering with the private sector, civil society, academia, and the government.

The Administrator launched USAID’s new $39 million Guatemala Entrepreneurship and Development Innovation program, announced by Vice President Harris on June 7, 2021, which supports entrepreneurs and innovators to create technology-driven, market-led solutions to development challenges in geographies from which many people are migrating. Under this initiative, USAID and the private sector will support entrepreneurs and businesses in efforts including increasing access to renewable energy and improving water and sanitation, agriculture, health, and education in regions with high levels of outbound migration. USAID will provide up to $7.5 million over three years for this initiative, and has leveraged $31 million from the private sector.

In Huehuetenango in Guatemala’s Western Highlands, the Administrator announced the expansion of a professional midwife program, which is a part of USAID’s new $40 million Young Women’s Empowerment Initiative announced by Vice President Harris. To view USAID’s Feed the Future agriculture work firsthand, the Administrator visited CAMPO, a new center that will help more than 36,000 small farmers improve their productivity and product quality while adapting to climate change.

During a roundtable hosted by Guatemalan actress María Mercedes Coroy, the Administrator and several Guatemalan young people discussed the challenges that drive people from their communities and the opportunities that could help them stay and improve their lives. While in the area, the Administrator also met with a group of women from indigenous communities in the Western Highlands who are receiving USAID humanitarian assistance and participating in USAID-supported women’s empowerment groups. She also met with Catholic Cardinal Alvaro Ramazzini and thanked him for his advocacy on behalf of social justice and indigenous communities.

The Administrator visited one of the shelters operated by a local NGO where girls and adolescent victims of human trafficking receive protection services. Through support to this organization, USAID is helping to provide young victims of trafficking and gender-based violence with health, education, shelter, and psychosocial services. Administrator Power also met with non-governmental organizations to underscore the Biden-Harris Administration's commitment to supporting transparent, inclusive democracy and respect for human rights and civil society in Guatemala.

Administrator Power’s visit included a meeting with USAID and other U.S. embassy staff. She expressed her deep appreciation for their dedication.


La Administradora de USAID Samantha Power visita Guatemala

LECTURA

Para publicación inmediata

La continuación es atribuible al portavoz en funciones Pooja Jhunjhunwala:

Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional administrador Samantha Power viajó a la ciudad de Guatemala y Huehuetenango, Guatemala del 15 al 16 de junio de 2021 para evaluar y ampliar los programas de desarrollo de USAID y las actividades de asistencia humanitaria con un enfoque en la promoción del crecimiento económico inclusivo y la buena gobernanza. 

En Ciudad de Guatemala, la Administradora  Power se reunió con el presidente Alejandro Giammattei para promover la colaboración entre Estados Unidos y Guatemala en prioridades clave como atraer inversiones; ampliar las oportunidades económicas y reducir las desigualdades para las poblaciones desatendidas, incluidos los pueblos indígenas, los jóvenes y las mujeres; fortalecer el estado de derecho y combatir la corrupción; proteger el espacio cívico y respetar el papel de las organizaciones de la sociedad civil; y expandir las vías legales a los Estados Unidos bajo el programa de visas H-2. La Administradora  expresó las preocupaciones de los socios de USAID de que la nueva ley de ONG de Guatemala se utilizará para silenciar o cancelar las organizaciones no gubernamentales y de la sociedad civil, mientras que también elogió al presidente Giammattei por su compromiso de renovar el mandato de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Guatemala. 

En una reunión con la Fiscal General Consuelo Porras, el Fiscal Especial Contra la Impunidad (FECI) Juan Francisco Sandoval y otros fiscales de alto rango, la Administradora  discutió los desafíos que enfrenta  la justicia y el estado de derecho en el país, pidió investigaciones de corrupción rigurosas e independientes, y transmitió preocupaciones con respecto a los esfuerzos para socavar el trabajo de FECI. 

La Administradora  Power también se reunió con el Ministro de Trabajo y Previsión Social Rafael Rodríguez, el Ministro de Relaciones Exteriores Pedro Brolo y otros altos funcionarios guatemaltecos para discutir la ampliación del programa de visas estacionales H-2 y el fortalecimiento de las salvaguardas de los derechos de los trabajadores. La Administradora participó en una mesa redonda con el Ministro de Trabajo y Bienestar Social, el Vicepresidente de Recursos Humanos de Trident Seafoods Brant Rigby y varios guatemaltecos que recientemente recibieron visas H-2 para empleo temporal en Estados Unidos.

La Administradora anunció más de $19 millones en nuevos programas de USAID para fortalecer los esfuerzos anticorrupción y promover el espíritu empresarial y el empleo, en particular para los jóvenes, las mujeres y los pueblos indígenas, mediante la asociación con el sector privado, la sociedad civil, la academia y el gobierno. 

La Administradora lanzó la nueva iniciativa de USAID por $39 millones Innovación para el Desarrollo y el Emprendimiento de Guatemala programa  anunciado por la Vicepresidente Harris el 7 de junio de 2021, que apoya a los emprendedores e innovadores para crear soluciones impulsadas por la tecnología y  el mercado en zonas  de mayor número de  personas que migran  Bajo esta iniciativa, USAID y el sector privado apoyarán a empresarios y empresas en esfuerzos que incluyen aumentar el acceso a energía renovable y mejorar el agua y el saneamiento, la agricultura, la salud y la educación en regiones con altos niveles de migración saliente. USAID proporcionará hasta $7.5 millones durante tres años para esta iniciativa y ha movilizado $31 millones del sector privado.

En Huehuetenango, en el Altiplano Occidental de Guatemala, la Administradora anunció la expansión de un programa de parteras profesionales, que es parte de la nueva iniciativa de de $40 millones de USAID  Iniciativa de Empoderamiento de Mujeres Jóvenes anunciada por el Vicepresidente Harris. Para ver de primera mano el trabajo agrícola Feed the Future de USAID, la Administradora visitó CAMPO, un nuevo centro que ayudará a más de 36,000 pequeños agricultores a mejorar su productividad y la calidad de sus productos mientras se adaptan al cambio climático. 

Durante una mesa redonda organizada por la actriz guatemalteca María Mercedes Coroy, la Administradora y varios jóvenes guatemaltecos discutieron los desafíos que impulsan a las personas de sus comunidades y las oportunidades que podrían ayudarles a quedarse en su país  y mejorar sus vidas. Mientras estaba en el área, la Administradora  también se reunió con un grupo de mujeres de comunidades indígenas en el Altiplano Occidental que están recibiendo asistencia humanitaria de USAID y participando en grupos de empoderamiento de mujeres apoyados por USAID. También se reunió con el cardenal católico Álvaro Ramazzini y le agradeció su defensa en nombre de la justicia social y las comunidades indígenas.

La Adminsitradora visitó uno de los refugios administrados por una ONG local donde las niñas y adolescentes víctimas de la trata de personas reciben servicios de protección. A través del apoyo a esta organización, USAID está ayudando a brindar servicios de salud, educación, refugio y psicosociales a las jóvenes víctimas de la trata y la violencia de género. La Administradora Power también se reunió con organizaciones no gubernamentales para subrayar el compromiso de la Administración Biden-Harris de apoyar la democracia transparente e inclusiva y el respeto por los derechos humanos y la sociedad civil en Guatemala. 

La visita de la Administradora  Power incluyó una reunión con USAID y  personal de la embajada de Estados Unidos. Expresó su profundo agradecimiento por su dedicación.

Last updated: July 21, 2021

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