USAID, Texas A&M Invierten $5 Millones Para Combatir la Crisis Causada Por la Roya del Cafe

Enfermedad de la Planta Amenaza la Producción y Millones de Fuentes de Trabajo en Latino América y el Caribe

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Monday, May 19, 2014
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WASHINGTON, D.C. – La Agencia de Estados Unidos para Desarrollo Internacional (USAID) anunció hoy una alianza de $5 millones con World Coffee Research de la Universidad de Texas A&M para eliminar la roya del café.  Esta enfermedad ha causado más de $1 mil millones de daño económico en Latino América y el Caribe, desde el 2012, y amenaza seriamente el modo de vida y la seguridad alimentaria de los que dependen de la industria del café, especialmente los pequeños agricultores.

El trabajo conjunto apoyará la investigación de variedades de café resistentes a la roya, enfrentará la escasez de almácigos de café resistentes a la enfermedad e incrementará la capacidad de las instituciones cafetaleras de la región en el monitoreo y respuesta a la roya.  Los pequeños caficultores de Centro América cultivan la mayor parte del café de especialidad, un producto lucrativo de alta demanda en Estados Unidos y el resto del mundo.  Con el aporte de USAID, la investigación se enfocará en establecer un sector de café regional más resistente y de mayor calidad.

"La roya del café afecta más que nuestra taza de café mañanera—afecta empleos, negocios y la seguridad de millones en toda América", expresó el Administrador Adjunto de USAID, Mark Feierstein.  "Enfrentamos este brote para asegurar que los agricultores y trabajadores tengan ingresos estables, no siembren cultivos ilegales, o se vean forzados a emigrar porque no pueden lograr el sustento para sus familias.  Esta alianza utilizará soluciones innovadoras para encarar los impactos inmediatos y a largo plazo causados por la roya y ayudará a que este sector agrícola clave resurja".

El brote presente de roya es el peor en toda la historia de Latino América.  Las razones del mismo son variadas, pero los expertos en plantas de USAID comentan que el cambio climático exacerba la crisis.  Se estima que la producción de café descenderá 15-40% en los años siguientes, lo cual podría causar la pérdida de más de 500,000 empleos.  El descenso en la producción podría causar la baja de ingresos de los pequeños agricultores, dificultándoles aún más la compra de fungicidas y el mantenimiento de las plantas que son necesarios para controlar la enfermedad.  Los efectos negativos de la roya van más allá de los agricultores y los negocios que apoyan la industria—los trabajadores estacionales y sus familias están perdiendo una fuente importante de ingresos.

Alimentar el Futuro, la iniciativa del Gobierno de Estados Unidos de América para enfrentar el hambre global y lograr seguridad alimentaria, trabaja cercanamente con los gobiernos de Latino América y del Caribe, organizaciones internacionales y regionales, la sociedad civil, asociaciones del café y el sector privado para mitigar la crisis, acelerar la recuperación y hacer posible el crecimiento futuro.  Temprano hoy, el Administrador de USAID Rajiv Shah anunció que la iniciativa de Alimentar el Futuro ha llegado a 7 millones de pequeños agricultores y salvado a 12.6 millones de niños de los flagelos del hambre, pobreza y desnutrición. Alimentar el Futuro y otros esfuerzos complementarios han creado miles de nuevos trabajos, atraído miles de millones de dólares en inversiones agrícolas, producido nuevas tecnologías accesibles, dirigidas a administrar los riesgos de un clima cambiante, y llevado alimentos ricos en nutrientes a millones de madres y niños alrededor del mundo. 

En total, USAID está invirtiendo $14 millones en el combate de la roya del café.  Adicionalmente al trabajo con World Coffee Research, los Estados Unidos también:

  • Proporciona los servicios de un Coordinador Regional de la Emergencia del Café que  asiste en la coordinación y diseminación de mejores prácticas para combatir la roya. 
  • Ayuda a desarrollar un Sistema de Alerta Temprana de Plagas del Café, para predecir y mitigar futuros brotes.  
  • Trabaja con socios regionales y globales para identificar y diseminar las estrategias más efectivas de mitigación.
  • Colabora con instituciones financieras internacionales y compañías de café para desarrollar nuevas oportunidades de financiamiento para la siembra de cafetales de variedades mejoradas.
La Agencia de los Estados Unidos para Desarrollo Internacional (USAID) lidera los esfuerzos del Gobierno de Estados Unidos para terminar con la extrema pobreza y promover sociedades resilientes y democráticas.  Para mayor información: www.usaid.gov

Alimentar el Futuro es la iniciativa del Gobierno de Estados Unidos de hambre global y seguridad alimentaria. Con un enfoque hacia los pequeños agricultores, en especial las mujeres, Alimentar el Futuro apoya las naciones socias a desarrollar sus sectores agrícolas para acelerar el crecimiento económico y el comercio que incrementan los ingresos y reduce el hambre, la pobreza y la desnutrición.  Más información: www.feedthefuture.gov

World Coffee Research es un programa sin fines de lucro, de investigación y desarrollo colaborativos de la industria mundial del café para cultivar, proteger y optimizar la oferta de café de calidad mientras mejora el modo de vida de las familias que lo producen.  Más información: worldcoffeeresearch.org

Last updated: October 22, 2014

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